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José Antonio Abreu

Publicado por Prensa FundaMusical Bolívar.

El visionario

José Antonio Abreu
A José Antonio Abreu, gerente, emprendedor, maestro insigne, tutor de varias generaciones de venezolanos y fundador del Sistema Nacional de Orquestas y Coros Juveniles e Infantiles de Venezuela, hay que definirlo con una sola palabra: Visionario. Este músico venezolano, sembrador de ilusiones y constructor de sueños, ha llevado a cabo una tarea que supera el horizonte musical y cultural, y se inserta en el rescate y formación de la juventud venezolana y latinoamericana.

Nació en Valera, estado Trujillo, Venezuela, el 7 de mayo de 1939 y desde temprana edad demostró su sensibilidad musical y artística. Inicia sus estudios de música a la edad de nueve años con la pianista y querida profesora Doralisa de Medina, en la ciudad de Barquisimeto, estado Lara, considerada antaño la capital musical de Venezuela, y luego se traslada a Caracas en 1957, donde se convierte en discípulo de importantes maestros venezolanos como Vicente Emilio Sojo, con quien estudia composición; Moisés Moleiro, su profesor de piano, y Evencio Castellanos, quien le da clases de órgano y clavecín.

Abreu confiesa que fue su férrea vocación de servicio al país, su inquietud y rebeldía frente a los fenómenos de desequilibrio social lo que le impulsó, a los 35 años de edad (1975), a concebir un proyecto en el que pudiera sintetizar y canalizar de manera ingeniosa y nacionalista la experiencia y los conocimientos alcanzados en el campo económico, gerencial, pedagógico y, por supuesto musical, que se forjó prácticamente desde su adolescencia.

El académico integral

En la Escuela Superior de Música José Ángel Lamas, José Antonio Abreu obtiene los títulos de profesor ejecutante y maestro compositor, en 1964. Más tarde realiza estudios de dirección orquestal con el maestro Gonzalo Castellanos Yumar y se convierte en director invitado de las principales orquestas venezolanas. A fin de poder materializar su proyecto de vida, la fundación de El Sistema, Abreu forjó primero una importante trayectoria como planificador y economista. Obtuvo el título de Economista en la Universidad Católica Andrés Bello, de Caracas, y un Ph.D en Economía Petrolera, en la Universidad de Pennsylvania, USA.

Sus logros académicos le permitieron distinguirse como profesor universitario, planificador y asesor económico, desempeñándose como Director de Planificación de Cordiplán, Asesor del Consejo de Economía Nacional, Presidente del Consejo Nacional de la Cultura, Ministro de Estado para la Cultura y Diputado al Congreso Nacional de la República. En 1975 funda la Orquesta Juvenil de Venezuela, convertida hoy día en la reconocida Sinfónica de la Juventud Venezolana Simón Bolívar, ahora Orquesta Sinfónica Simón Bolívar de Venezuela, orquesta “cúspide” del Sistema Nacional de Orquestas y Coros Juveniles e Infantiles de Venezuela, una enorme red sembrada por todo el territorio venezolano, en cuyo seno han sido formadas varias generaciones de músicos venezolanos.

El compositor y director de orquesta

Entre 1960 y 1980, Abreu consiguió tiempos entre la gerencia, la docencia y la organización de la naciente empresa cultura que es El Sistema de Orquestas y Coros, para la creación musical y una nutrida agenda artística que le permitió alzar su batuta frente a la Orquesta Sinfónica Venezuela como director invitado y, posteriormente, frente a la Sinfónica Juvenil de Venezuela y la Sinfónica de la Juventud Venezolana Simón Bolívar.

Con el título de maestro compositor por la Escuela Superior de Música José Ángel Lamas (1964) y la influencia estilística de compositores como Vicente Emilio Sojo, Evencio Castellanos y Moisés Moleiro, Abreu escribió algunas obras musicales, entre las cuales se cuentan La cantata sinfónica Veni Mulier de Samaria (Premio Nacional de Composición, 1966); Oratorio sobre textos del Apocalipsis, Tríptico para once instrumentos y Quinteto de Vientos.

También influenciado por algunos grandes directores europeos de la época, y por el venezolano Gonzalo Castellanos Yumar, Abreu asumió el reto de la dirección orquestal con su estilo riguroso, exigente y, sobre todo, siempre buscando las profundidades, sutilezas y sentido de las obras que dirigía. En esta faceta ha sido también un maestro y ha dejado su impronta en el sello musical y el singular sonido que posee la Sinfónica Simón Bolívar de Venezuela, así como en otras orquestas del Sistema que han sido dirigidas por él, como las Sinfónica Juvenil Teresa Carreño o la Sinfónica Juvenil de Caracas.

Abreu ha sido tutor y el maestro más influyente en el estilo y el aprendizaje de Gustavo Dudamel, Diego Matheuz, Christian Vásquez, Dietrich Paredes, así como de otros jóvenes directores que actualmente están dando sus primeros pasos en la dirección orquestal. Frank Di Polo, fundador y primera viola de la Sinfónica Juvenil de Venezuela, rememora la huella de Abreu como director de orquesta: “Al inicio tuvimos muchos directores y cuando íbamos de gira, teníamos seminarios con algunas batutas internacionales. Pero verdaderamente el director más innovador de todos, el que siempre hizo sonar la orquesta diferente, era y es José Antonio Abreu. La manera como él dirigía, los tempos que tomaba, los fraseos, eran retos constantes, muy difíciles de superar, musicalmente hablando”.

El comunicador

Reconocimientos

Con casi cuatro décadas de trayectoria, la obra de Abreu es el programa de responsabilidad social más importante de Venezuela y está inspirando a muchas naciones en todo el mundo. Por su invalorable aporte musical, y por haber colmado de esperanzas, de conciencia nacionalista y de herramientas para el trabajo a miles de niños y jóvenes venezolanos y latinoamericanos, este venezolano ejemplar ha recibido múltiples reconocimientos nacionales e internacionales, otorgados por numerosos gobiernos, países, fundaciones y organizaciones no gubernamentales.


2014

  • Doctorado Honorario en Ciencias Sociales y Humanas. Universidad de Lille, Francia
  • Servicio Público en Latinoamérica. Universidad de Notre Dame, Estados Unidos
  • Doctorado Honorario de Letras Humanas. Bard College, Estados Unidos
  • La revista estadounidense Fortune reconoce al maestro José Antonio Abreu como el líder número 30 dentro de las 50 personas más influyentes del mundo
  • Premio Festival de Abu Dhabi. Festival de Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos


2013

  • Gran Orden Ministerio de Cultura de la República de Colombia
  • Doctorado Honoris Causa. Universidad Nacional Experimental Simón Rodríguez, Venezuela
  • Premio Especial Cultura de Paz. Fundación Goi para la Paz, Japón
  • Premio Charles Ansbacher Music for All, Boston
  • Doctorado Honoris Causa en Música. Universidad de Harvard, Massachussets
  • Doctorado Honoris Causa. Universidad de Cleveland, Ohio
  • Gran Cruz de la Orden Nacional Cruzeiro del Sur, Brasilia
  • Premio Europeo Trebbia
  • Premio Cáritas in Veritate
  • Premio Iberoamericano de Música Cortes de Cádiz
  • Orden al Mérito de Duarte, Sánchez y Mella, en el Grado de Caballero. Palacio Nacional de Gobierno, República Dominicana
  • Educador del año. Premios Musical America


2012

  • Premio Ciudad de Ravello al valor social de la cultura. Ciudad de Ravello, Italia
  • Doctor honoris causa. Carleton University. Canadá
  • Orden Ciudad de Valencia en su primera clase. Alcaldía de Valencia, estado Carabobo. Venezuela
  • Título honorario. Instituto de Educación de la Universidad de Londres. Inglaterra

2011

  • Premio Especial Echo Klassik al Compromiso Social otorgado por la Academia de Fonografía de Alemania.
  • Cruz de Honor Austríaca para las Ciencias y las Artes en su Primera Clase. Ministerio para las Artes y la Cultura de Austria.
  • Comandante de la Orden del León de Finlandia. Conferido por el Presidente de Finlandia.
  • Premio Especial de Cultura 2011. Otorgado por la Revista Albatros. Italia.

2010

  • Premio de la Paz de Seúl. Comité del Premio de la Paz de Seúl. Corea.
  • Premio Erasmus 2010. Fundación Praemium Erasmianum. Holanda.

2009

  • Premio del Consejo Directivo. Consejo Directivo de La Academia Latina de la Grabación. Estados Unidos.
  • Miembro honorario de la Wiener Konzerthaus. Austria.
  • Chevalier de la Légion d’Honneur. Francia.
  • Doctorado Honoris Causa en Música. Universidad de Los Andes. Venezuela.
  • Polar Music Prize. Stig Anderson Music Award Foundation. Suecia.
  • Premio Frederick Stock. Institute for Learning, Access and Training. Orquesta Sinfónica de Chicago. Estados Unidos.
  • Frankfurt Music Prize. Frankfurt Music Prize Foundation. Alemania.
  • Bridge Builders Award. Partners for livable communities. Estados Unidos.
  • Doctorado Honoris Causa. Universidad Simón Bolívar. Venezuela.
  • Premio TED. TED Community. Estados Unidos.
  • Mención Internacional al Mérito. Sociedad Internacional para las Artes Escénicas. Estados Unidos.
  • Premio a la Labor Distinguida. Gremio de Directores. Estados Unidos.

2008

    • Premio Q 2008. Escuela de Salud Pública de Harvard. Estados Unidos.

Premio Planeta Azul. Ethecon, fundación alemana para la ética y la economía. Alemania.

  • Miembro honorario de la Beethoven-Haus Society. Alemania.
  • Premio Yehudi Menuhin. Fundación Albéniz. España.
  • Premio Príncipe de Asturias de las Artes. Fundación Príncipe de Asturias. España.
  • Proclamación en honor al maestro Abreu. Concejo Municipal de la ciudad de Nueva York. Estados Unidos.
  • Miembro honorario de la Real Sociedad Filarmónica. Reino Unido.
  • Miembro honorario del Claustro de las Artes de la Universidad de Alcalá de Henares. España.
  • Medalla Centenaria de la Academia Nacional de Medicina. Universidad de Carabobo. Venezuela.
  • Doctorado honoris causa en Medicina. Universidad de Carabobo. Venezuela.
  • Gran Cordón de la Orden del Sol Naciente. Emperador del Japón.
  • Premio Glenn Gould. Glenn Gould Foundation. Canadá.
  • Premio Internacional Puccini. Fondazione Festival Pucciniano. Italia.
  • Premio B’nai B’rith de los Derechos Humanos. B’nai B’rith de Venezuela.
  • Embajador de la candidatura de Segovia como Capital Europea de la Música 2016. Alcadía de Segovia. España.

2007

  • Doctorado Honoris Causa de la Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado de Barquisimeto, estado Lara.
  • Orden Universidad Valle del Momboy. Universidad Valle del Momboy. Venezuela.
  • Orden Francisco de Miranda. Presidencia de la República Bolivariana de Venezuela.
  • Reconocimiento del Concejo Municipal de la Ciudad de Boston. Estados Unidos.
  • Orden Don Ricardo Montilla. Gobernación del estado Guárico. Venezuela.
  • Orden al Mérito. Alcaldía Municipio Libertador. Estado Miranda. Venezuela.
  • Orden de la Estrella de la Solidaridad. Presidencia de Italia.
  • Orden Poeta Ernesto Luis Rodríguez. Concejo Legislativo del estado Guárico. Venezuela.
  • Premio Nacional de Infancia. Observatorio Venezolano de la Infancia. Venezuela.
  • Orden General Juan Jacinto Lara, primera clase. Gobernación del estado Lara. Venezuela.
  • Medalla de Oro de la Presidencia del Senado Italiano.
  • Orden de la Estrella de la Solidaridad. Presidencia de Italia.
  • Premio Don Juan de Borbón de la Música. España.
  • Certificado de honor de la alcaldía de la ciudad y del condado de San Francisco. Estados Unidos.
  • Certificado de reconocimiento de la Asamblea Legislativa de California. Estados Unidos.
  • Premio WQXR Gramophone 2007. WQXR-FM y la revista británicaGramophone. Inglaterra.

2006

  • GlobArtAward. Organización GlobArt. Austria.
  • Premio UNICEF. Comité Italiano para la UNICEF.
  • Praemium Imperiale. Asociación de Artes del Japón.

2005

  • Premio Simón Bolívar. Asociación de Profesores USB. Venezuela.
  • Orden al Mérito en su primera clase. República Federal Alemana.

2004

  • Embajador Nacional de Buena Voluntad de la UNICEF.
  • Premio Internacional por la Paz para el Arte y la Cultura. World Culture Open. Estados Unidos.
  • Doctorado honoris causa en Educación. Universidad Católica Andrés Bello. Venezuela.

2003

  • Orden al Mérito Futurista. Sociedad Mundial del Futuro. Venezuela.
  • Orden Hermanos Salias, primera clase. Concejo Municipal del Municipio Los Salias. Estado Miranda. Venezuela.
  • Orden Miranda al Honor y Mérito, primera clase. Gobernación del Estado Miranda. Venezuela.

2002

  • Doctorado honoris causa mención música. Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra. Estados Unidos.
  • Premio Música y Vida. Organización Coordinamento Musica. Italia.
  • Reconocimiento como emprendedor social. Schwab Foundation for Social Entrepreneurship. Suiza.
  • Miembro de Honor. Academia de Mérida. Venezuela.
  • Distinción Universitaria de la Universidad de Los Andes. Venezuela.
  • Orden Ciudad de Valera. Concejo Municipal del Municipio Valera. Estado Trujillo. Venezuela.
  • Orden Ciudad de Trujillo. Gobernación del Estado Trujillo. Venezuela.

2001

  • The Right Livelihood Award. The Right Livelihood Award Foundation. Suecia.
  • Medalla Simón Bolívar de la UNESCO.
  • Orden Coronel José Joaquín Veroes, primera clase. Gobernación del Estado Yaracuy. Venezuela.

2000

  • Orden al Mérito en el trabajo, primera clase. Presidencia de la República de Venezuela.
  • Medalla Académica. Universidad Simón Bolívar. Venezuela.

1999

    Insignia de Oro de la ciudad de Caracas. Alcaldía de la Ciudad de Caracas. Venezuela.

  • Ciudadanía Honoraria de la Ciudad de Montevago. Alcaldía de la Ciudad de Montevago, Provincia de Agrigento. Italia.
  • Miembro honorario de la Fundación Sinfónica. República Dominicana.
  • Miembro honorario de la Orquesta Sinfónica Juvenil de Paraguay.

1998

  • Italia en el Mundo. Fondazione Italia nel Mondo. Italia.
  • Embajador de Buena Voluntad de la UNESCO para la Música y La Paz.
  • Orden al Mérito. Concejo Municipal de Trujillo. Estado Trujillo. Venezuela.
  • Orden Guaraira Repano. Concejo del Municipio Libertador. Caracas. Venezuela.


1996

  • Premio Interamericano de Cultura en el campo de las Ciencias y las Artes Musicales Gabriela Mistral. OEA.
  • Orden Bicentenaria. Gobernación del estado Sucre. Venezuela.

1994

  • Orden Francisco de Miranda. Presidencia de la República Bolivariana de Venezuela.
  • Orden Rómulo Gallegos. Universidad Experimental de Los Llanos Centrales Rómulo Gallegos. Venezuela.
  • Condecoración Samán de Aragua. Gobernación del estado Aragua. Venezuela.
  • Miembro del Consejo Interamericano de Música. OEA.

1993

  • Premio Internacional de la Música UNESCO.
  • Condecoración Sol de Carabobo. Gobernación del estado Carabobo. Venezuela.
  • Orden Francisco Fajardo. Gobernación del Distrito Federal. Venezuela.
  • Orden Lago de Maracaibo. Gobernación del estado Zulia. Venezuela.
  • Medalla al Mérito Institucional. Círculo de Escritores de Venezuela.

1991

  • Orden Gabriela Mistral al Mérito Docente y Cultural. Ministerio de Educación. Chile.

1967

  • Premio Nacional de Música de Venezuela. Consejo Nacional de la Cultura. Venezuela.

1966

  • Premio Nacional de Música, Instituto Nacional de Cultura y Bellas Artes, INCIBA, Caracas. Venezuela.


Testimonios

El maestro Abreu ha dedicado su vida a cambiar la vida de generaciones de jóvenes a través de la música y de El Sistema. Gracias a su influencia, más y más gente joven de todo el mundo puede beneficiarse del poder de la música para llegar a todos y lograr un cambio. Trabajar con estos jóvenes músicos es un privilegio y un gran placer y le hace a uno poner los pies en la tierra.

Simon Rattle
Director Filarmónica de Berlín

Abreu le ha dado vida a un Sistema musical con el que los jóvenes pueden estar a salvo de los peligros de la calle, de la criminalidad, de la droga. Les ofrece la oportunidad de hacer cultura de manera gratuita, esto, finalmente, quiere decir que tendrán la oportunidad de construirse una vida mejor.

Claudio Abbado
Director de Orquesta

José Antonio Abreu es uno de los hombres más extraordinarios de Venezuela. No conozco a alguien tan trabajador como él y, sobre todo, con la capacidad de hacer realidad los retos que se ha propuesto (…) Nadie puede negar que el sea uno de los hombres más importantes de la música y el arte e nuestro país.

María Teresa Castillo
Ex presidenta del Ateneo de Caracas

José Antonio Abreu brilla de una manera discreta, por su inteligencia y humanismo. (…) Su trabajo en El Sistema demuestra que es un creador de ideales y un hacedor de sueños que parecían utopías. En cada una de las presentaciones que he disfrutado de las orquestas de el Sistema he sentido una invitación a soñar por mi país.

Padre Rafael Baquedano
Sacerdota jesuíta